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Bonjour, je suis Sellieromain, membre de l'équipe Jeux vidéo. Alors que Mass Effect: Andromeda vient de sortir sur Playstation 4, Xbox One et PC, ce billet de blog fait une rétrospective de la trilogie originale qui a permis de faire de la série Mass Effect une des séries les plus renommées de l'histoire des jeux vidéo.

Information : Ce billet de blog est garanti sans spoiler sur Mass Effect: Andromeda.


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Le logo de la série Mass Effect.

En novembre 2007, le studio canadien Bioware, connu pour la licence Baldur’s Gate et Star Wars: Knight of the Old Republic, commercialise le premier épisode d’un nouvel action-RPG qui deviendra une des licences les plus emblématiques de la septième génération de consoles : Mass Effect.

Mass Effect est le premier épisode d’une trilogie acclamée par la presse et les joueurs qui était une exclusivité Xbox 360 car édité par Microsoft Game Studios ; les deux épisodes qui ont suivi, Mass Effect 2 et Mass Effect 3, sont sortis sur Xbox 360, PlayStation 3 et PC car en 2008, l’éditeur américain Electronic Arts a acheté le studio Bioware, devenant ainsi propriétaire des droits de la licence et assumant le rôle d’éditeur pour une sortie sur PlayStation 3 et PC.

Un univers riche et exceptionnel

Si Mass Effect s’est imposé comme une des licences action-RPG space-opéra les plus appréciées de la précédente génération, c’est entre autres grâce à la richesse de son univers, aussi impressionnante que la saga Halo pour les amateurs de jeux de tir à la première personne.

La première trilogie Mass Effect se déroule dans notre galaxie, la Voie lactée, dans les années 2180, sur une période de trois ans (le premier Mass Effect se déroule en 2183, Mass Effect 2 en 2185 et Mass Effect 3 en 2186). Grâce aux technologies d’une ancienne civilisation, les Prothéens, l’humanité a accédé au voyage supraluminique au milieu du xxɪɪᵉ siècle et a colonisé d’autres mondes, dont les premiers habitants, les Turiens, ont
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Le Conseil de la Citadelle, symbole de la communauté galactique dans Mass Effect.

été rencontrés en 2157.

Au début de la trilogie, l’humanité cherche à s’intégrer dans la communauté galactique pour y jouer un rôle majeure. La série Mass Effect montre une des forces de son univers : une grande diversité d’espèces extraterrestres dont les relations avec l’humanité varient : Turiens, Asari, Galariens, Volus, Quariens. Chaque espèce extraterrestre a ses propres coutumes et sa propre vision de la galaxie, ce qui confère à cette dernière une immense variété.

L’univers de Mass Effect se distingue aussi par la richesse des lieux et des planètes qu’il offre. Dès le premier Mass Effect est mise en avant l’exploration de ces mondes par le joueur, de la planète glacée de Noveria à la planète tropicale de Virmire en passant par bien d’autres, que le joueur peut explorer. Toutefois, Mass Effect 2 et plus encore Mass Effect 3 ont considérablement réduit cet aspect d’exploration, au profit d’une orientation vers l’« action » pour Mass Effect 2, où l'exploration des planètes a été en grande partie remplacée par l'extraction de ressources minières — un choix très mal reçu par les joueurs avides d’exploration. Dans Mass Effect 3, ce sont des raisons scénaristiques qui justifient la part minime de l’exploration.

Les personnages : un rôle-clé dans la série

Dans tout bon RPG, les personnages jouent un rôle majeur, ils ont donc une grande importance dans le développement du jeu. Mass Effect fait partie de ces jeux qui ont donné aux personnages un rôle central, il a réussi l’exploit de faire entrer plusieurs de ces personnages dans l'histoire en gardant une excellente qualité d’écriture des dialogues.

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Le commandant Shepard, héros de la trilogie Mass Effect.

Le personnage emblématique de la trilogie Mass Effect est celui qu’incarne le joueur : le commandant Shepard. L’histoire de la trilogie Mass Effect raconte surtout l’histoire de ce soldat de l’Alliance interstellaire qui, selon les choix du joueur, était au début du premier Mass Effect soit un survivant, soit un héros de guerre qui va commencer sa lutte contre les Moissonneurs, la plus grande menace pesant sur toute la galaxie, pour devenir à la fin de Mass Effect 3 le véritable sauveur de la galaxie.

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Le système de dialogue de la série Mass Effect, Fallout 4 a essayé sans succès d'utiliser le même système.

Le joueur a le pouvoir de façonner « son » Shepard : en plus de son apparence physique, il peut choisir son orientation morale et faire de lui un personnage admiré ou craint de tous, notamment grâce à l’ingénieux système de dialogues dans lequel le joueur choisit parmi des réponses « conciliantes » ou « pragmatiques » qui représentent le bien et le mal, pour faire simple.

Si Shepard joue un rôle majeur dans la trilogie, les personnages qu’il rencontre n’en sont pas moins importants et certains sont devenus des vedettes. Plusieurs de ces personnages peuvent intégrer l’escouade de Shepard et participer ainsi à l’histoire, aux missions. Le joueur peut tisser des liens d’amitié avec ces personnages en accomplissant des missions de loyauté, comme dans Mass Effect 2, et même avoir une relation amoureuse avec l’un d’entre eux.

La distribution des personnages pouvant rejoindre Shepard montre la diversité de la galaxie puisqu’en plus des humains, la plupart des espèces
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Garrus Vakarian, un des personnages les plus appréciés de la trilogie.

extraterrestres ont au moins un personnage qui peut rejoindre Shepard ; certains sont devenus des références pour les disciples de la série, comme le Turien Garrus Vakarian ou l’Asari Liara T’Soni.

Les personnages montrent aussi de la diversité dans leurs comportements, entre le cynisme de Jeff Moreau, dit « Joker », et l’humour controversé d’IDA, l’intelligence artificielle qui accompagne Shepard et ses alliés. Les ennemis du commandant Shepard jouent aussi un rôle important.

Chaque épisode a son méchant : Saren Arterius, le Spectre renégat dans le premier Mass Effect, les Récolteurs dans Mass Effect 2 et l’Homme trouble, chef de l’organisation pro-humaine Cerberus dans Mass Effect 3, considéré comme un des meilleurs personnages non-alliés de la série pour la qualité d’écriture dont il bénéficie et le rôle qu’il joue dans Mass Effect 2 et Mass Effect 3. Le troisième opus a aussi un autre antagoniste dont le rôle est discret mais qui est en fait le principal antagoniste de la trilogie : l’Augure, le chef et le plus ancien des Moissonneurs (bien qu’il n’apparaisse qu’à partir de Mass Effect 2) que le commandant Shepard cherche à vaincre par tous les moyens.

L’importance des choix dans l’histoire

Il y a aussi les choix de Shepard (donc du joueur) : Bioware ayant imaginé Mass Effect comme une trilogie dès le début, le studio canadien a créé une fonctionnalité de « transfert de sauvegarde » : lorsque le joueur a terminé le premier Mass Effect, il peut transférer sa sauvegarde dans Mass Effect 2 et après avoir terminé ce dernier, répéter l’opération vers Mass Effect 3. L’intérêt ? Dans le premier Mass Effect, les choix du joueur à des moments-clés de l’histoire du jeu (comme celui du sort du Conseil de la Citadelle) ont, si le joueur transfère sa sauvegarde, des répercussions positives ou négatives dans Mass Effect 2 et même Mass Effect 3 (les choix de Mass Effect 2 auront aussi des répercussions dans Mass Effect 3).

Le joueur qui a commencé la trilogie avec Mass Effect 2 ou Mass Effect 3 devra subir des choix définis à l’avance avec des conséquences positives ou négatives. C'est l’importance des choix qui explique l’immense controverse sur la fin de Mass Effect 3 car cette dernière ne reflétait pas les choix des joueurs dans chaque épisode, ce qui a frustré de nombreux joueurs déçus d’apprendre que leurs décisions n’étaient finalement d’aucune utilité. Cette controverse a obligé Bioware à créer un « final enrichi » avec de nouvelles cinématiques montrant les choix des joueurs pendant toute la trilogie, corrigeant en partie les problèmes de la fin.

Conclusion : Mass Effect: Andromeda, un nouveau départ pour une série légendaire

La première trilogie de la saga Mass Effect est devenue incontournable de par son univers, ses personnages, la qualité d’écriture de ses dialogues, l’importance capitale des choix dans son déroulement et l’exploration dans son premier volet. Pour ce dernier point, Mass Effect: Andromeda a fait de l’exploration le cœur du jeu se déroulant dans un nouvel univers avec de nouveaux personnages, quêtes, ennemis et planètes à explorer. Mass Effect: Andromeda se hissera-t-il à la hauteur de la trilogie qui l’a précédé ?

Bande-annonce officielle de lancement de MASS EFFECT™ ANDROMEDA - N7 Day 201601:47

Bande-annonce officielle de lancement de MASS EFFECT™ ANDROMEDA - N7 Day 2016

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